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Tuesday, October 11, 2011

Un peligroso velocirraptor con una pata lesionada


Recreación artística de 'Talos sampsoni'. | Jorge Gonzales.

Hallan un pequeño terópodo con una lesión en una de sus poderosas garras.Pudo sufrir una fractura o ser mordido por otro animal
Apenas pesaba 38 kilogramos pero era un excelente corredor y un temido dinosaurio. Paleontólogos de EEUU han desenterrado en Utah una nueva especie de velocirraptor, un género bien conocido por el público gracias al cine. Películas como 'Parque Jurásico' han hecho famoso a estos pequeños pero temidos dinosaurios, muy rápidos y astutos. Los ejemplares que vivieron en la Tierra eran, eso sí, bastante más pequeños que los que atormentaban a los protagonistas la película de Steven Spielberg. PLoS ONE describe esta semana las características de la nueva especie, bautizada como 'Talos sampsoni'.

El nuevo fósil pertenece al grupo de terópodos trodóntidos, pequeños dinosaurios bípedos cubiertos con plumas y con características comunes con los pájaros. Su evolución en el territorio que hoy es América del Norte ha suscitado durante mucho tiempo un fuerte debate entre los científicos debido, sobre todo, a la escasez de ejemplares encontrados. Estos temidos animales vivieron a finales del periodo Cretácico, hace unos 70 a 65 millones de años.

Uno de los aspectos más llamativos de este nuevo hallazgo es que la pata izquierda del animal presenta una lesión. Precisamente las garras curvadas de sus extremidades son uno de los elementos más característicos de los velocirraptores. Tienen forma de gancho y los paleontólogos creen que eran usadas para atacar y matar a sus presas.


Esquema del esqueleto del nuevo dinosaurio hallado. | Scott Hartman.

Astutos dinosaurios

'Talos sampsoni' es el primer terópodo trodóntido encontrado en América del Norte en los últimos 75 años. Algunos miembros de este género figuran entre los dinosaurios más pequeños. Son considerados también unos animales muy astutos e inteligentes. Casi todos los fósiles encontrados hasta ahora estaban en Asia y 'Talos sampsoni' constituye la tercera especie hallada en Norte América del Cretácico tardío, según explican los investigadores que firman este estudio. El primero que se desenterró en América del Norte fue bautizado como 'Troodon'. 'Talos sampsoni' no es ni el trodóntido más grande ni el más pequeño de los desenterrados hasta ahora. Su esqueleto indica que era mucho más pequeño y esbelto que su primo 'Troodon'.

Lindsay Zanno, profesora de la Universidad de Wisconsin-Parkside y autora principal del estudio, cree que los miembros más primitivos del grupo eran herbívoros mientras que otros dinosaurios nacidos posteriormente, como 'Troodon' y 'Talos', probablemente se alimentaban también de otros animales.

Algunos ejemplares de dinosaurios trodóntidos hallados recientemente muestran que estos animales no sólo tenían una estrecha relación con las aves. También han encontrado indicios que evidencian un comportamiento parecido al de los pájaros, por ejemplo, la puesta de huevos o posturas para dormir similares a las de las aves.

Poderosas garras

El nombre griego con el que ha sido bautizado hace referencia tanto a su privilegiada naturaleza como a su condición de animal lesionado. El término 'Talos' proviene de la mitología griega y hace referencia al guardián de Creta, el gigante de bronce que ahuyentaba a los barcos invasores lanzándoles piedras. Era representado con alas y de él se decía que daba tres vueltas diarias a la isla. Su tobillo era su punto débil. La leyenda griega dice que murió cuando le quitaron el clavo de su tobillo que evitaba que se desangrara. El nuevo dinosaurio descubierto en EEUU también tenía plumas, debió ser un excelente corredor y resultó herido en una pata. Por otro lado, con el término 'sampsoni' los investigadores han querido homenajear al doctor Scott Sampson, investigador de la Universidad de Utah.

Los paleontólogos que firman este estudio explican que cuando examinaron el fósil detectaron anomalías en la segunda falange de su pata izquierda. Al principio, lo atribuyeron al hecho de que se trataba de una nueva especie pero pronto se dieron cuenta de que se trataba de una lesión. "Un ejemplar herido siempre tiene una historia que contar", explica Lindsay Zanno. Y es que la manera en la que el animal resultó lesionado puede ofrecer valiosa información sobre lo que hacía durante su vida y las funciones de sus patas.

Para analizar el fósil, se utilizó un escáner en alta resolución CT (tomografía axial computarizada), similar al que usan los médicos para examinar el cuerpo humano.

Zanno y su equipo barajan varias hipótesis sobre el origen de la lesión. Creen que 'Talos sampsoni' pudo sufrir una fractura en su pata o bien fue mordido por otro animal. Asimismo, señalan que la herida se infectó posteriormente y que el dinosaurio debió vivir con su pata lesionada durante bastante tiempo.

El ejemplar será exhibido próximamente en el nuevo Museo de Historia Natural de Utah (EEUU).

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

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En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.