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Wednesday, September 22, 2010

Sobre el metano de Marte


Según una nueva investigación presentada en el Congreso Europeo de Ciencia Planetaria (EPSC), celebrado en Roma (Italia), el metano en la atmósfera de Marte dura menos de un año. El estudio, realizado por Sergio Fonti de la Universidad de Salento (Italia) y Giuseppe Marzo del Centro de Investigación Ames de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de los Estados Unidos (NASA), también revela una intensa variación estacional y geográfica de los niveles de metano del Planeta Rojo. Los descubrimientos también plantean interrogantes sobre cuál es la fuente del gas y dónde va a parar.
CORDIS


En la atmósfera marciana sólo hay pequeñas cantidades de metano que proceden de fuentes muy localizadas. Examinamos si había cambios en las concentraciones del gas y descubrimos que existen variaciones estacionales y anuales», indicó el profesor Fonti. «La fuente del metano podría ser la actividad geológica o podría ser biológica, aún no podemos asegurarlo. Sin embargo, parece que la duración máxima del metano en la atmósfera marciana es de menos de un año.»
La atmósfera de Marte contiene sobre todo dióxido de carbono (95%), nitrógeno (3%), argón (1,6%) y trazas de oxígeno y agua. La presencia de metano en la atmósfera de nuestro vecino planetario se detectó por primera vez en 2003, y el año pasado se obtuvieron pruebas de la existencia de un ciclo estacional en los niveles de metano.
Para este estudio, el profesor Fonti y el Dr. Marzo analizaron datos del Espectrómetro de Emisión Térmica (TES) a bordo de la sonda Mars Global Surveyor entre julio de 1999 y octubre de 2004, que equivale a tres años marcianos. Su interés se centró en las características espectrales especiales del metano.
Sus trabajos condujeron al descubrimiento de tres regiones en el hemisferio norte en las que la concentración de metano es notablemente superior: Tharsis y Elysium, las dos principales provincias volcánicas, y Arabia Terrae, que tiene gran cantidad de hielo subterráneo.
La concentración de metano en el Planeta Rojo también varía con las estaciones. En el hemisferio norte los niveles de metano experimentan un máximo de 70 partes por mil millones y descienden bruscamente en invierno. Después vuelven a elevarse con lentitud en primavera y de nuevo se incrementan en verano.
En la época estival la concentración de metano es mayor en el hemisferio sur. Los investigadores sospechan que podría deberse a la circulación natural atmosférica y esperan que las simulaciones informáticas confirmen este punto.
«Es evidente que las concentraciones más elevadas se asocian con las estaciones más calurosas y con los puntos en los que las condiciones geológicas, y por tanto biológicas, son favorables, como por ejemplo en los que existe actividad geotérmica y gran hidratación», explicó el profesor Fonti. «La mayor cantidad de energía disponible en verano podría provocar la emisión de gases generados mediante procesos geológicos o brotes de actividad biológica.»
Esto plantea dudas sobre el destino del metano. Ningún proceso fotoquímico es capaz de descomponer el gas con tanta rapidez, pero es posible que los procesos generados por vientos marcianos añadan oxidantes a la atmósfera y de esta forma el metano se absorba con mayor rapidez. En todo caso es necesario realizar más estudios para aclarar estos puntos.
El EPSC es el encuentro de científicos planetarios más importante de Europa y su organización corre a cargo de la iniciativa EUROPLANET, financiada con fondos comunitarios mediante la partida presupuestaria «Infraestructuras de investigación» del Séptimo Programa Marco (7PM). Sus objetivos son reunir a la comunidad investigadora europea dedicada a la ciencia planetaria mediante actividades de creación de redes e investigación conjunta y también dar a investigadores acceso a laboratorios e instalaciones especializadas y a datos científicos, información y herramientas informáticas.

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

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En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.