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Saturday, April 24, 2010

La Evolución de las Extrañas Serpientes Ciegas de Madagascar


Las serpientes ciegas, que a menudo son confundidas con lombrices de tierra, denotan una historia evolutiva muy interesante.

Un equipo codirigido por Blair Hedges, profesor de biología en la Universidad Estatal de Pensilvania, y Nicolas Vidal, del Museo Nacional de Historia Natural en París, ha descubierto que las serpientes ciegas constituyen uno de los pocos grupos de organismos que habitaban en Madagascar cuando esta isla se separó de la India hace cerca de 100 millones de años y que todavía viven en la actualidad.

Existen cerca de 260 especies diferentes de serpientes ciegas, constituyendo el grupo más grande en el mundo de serpientes parecidas a lombrices. Estos animales son comunes en islas tropicales y tierras continentales meridionales, pero están presentes en todos los continentes excepto la Antártida.

Estas serpientes tienen una visión reducida (que es por lo que se las llama "ciegas") y se alimentan de insectos sociales, incluyendo termitas y hormigas. Como casi no hay fósil alguno conocido de las serpientes ciegas, ha sido difícil reconstruir su evolución. Además, debido a su modo de vida subterráneo, los científicos se han preguntado durante mucho tiempo cómo lograron propagarse de un continente a otro.

En este estudio, el equipo investigó la evolución de las serpientes ciegas, recurriendo para ello a examinar la genética de especies vivas.

Los autores del estudio extrajeron cinco genes del núcleo, que codifican proteínas, de 96 especies diferentes de serpientes parecidas a lombrices, para reconstruir el patrón de ramificación de su evolución y permitir que el equipo, usando relojes moleculares, estimara las épocas de divergencia de los diferentes linajes de serpientes ciegas.

Los resultados de esta investigación muestran que la deriva continental tuvo un gran impacto sobre la evolución de las serpientes ciegas, al aislar poblaciones unas de otras conforme se separaban los continentes.

El largo aislamiento de Madagascar ha conducido a la evolución de muchos animales endémicos y únicos, entre los que se incluye esta familia de serpientes ciegas, varios lémures, y otros mamíferos raros. Desafortunadamente, tanto los animales como las plantas de Madagascar ahora están en peligro de extinción por culpa de la pérdida de hábitat.

Información adicional en http://www.scitech-news.com/2010/04/ancient-snakes-living-on-madagascar.html

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

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En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.