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Monday, December 22, 2008

Científicos en Estados Unidos lograron recrear en el laboratorio una devastadora enfermedad genética y observar como ésta se desarrolla



A partir de células de la piel crearon neuronas motoras para reproducir la enfermedad

Lo hicieron después de encontrar una forma de reproducir grandes números de células enfermas.

Los investigadores, que publican los detalles del estudio en la revista Nature, utilizaron células de la piel de un niño con atrofia muscular espinal (SMA).
Éste es un trastorno neurodegenerativo que afecta la médula espinal y los nervios causando el debilitamiento de los músculos, parálisis y muerte.
La SMA es la principal causa de muerte por enfermedad genética en los niños y por lo general los pacientes mueren a los dos años de vida.

Hasta ahora no hay cura para la SMA, sólo medicamentos y terapia para aliviar los síntomas. Según los científicos, el estudio es un paso muy importante en el entendimiento de ésta y otras enfermedades genéticas. Y podría conducir al desarrollo de nuevas terapias para trastornos neurodegenerativos.

Muerte neuronal
Todo comenzó cuando el profesor Clive Svendsen, de la Universidad de Wisconsin-Madison, vio que las neuronas con las que trabajaba en su laboratorio comenzaron a morir. El evento, dijo, no pudo haber sido más placentero.

Tenemos que encontrar mejores formas de modelar enfermedades humanas complejas que son difíciles de reproducir en animales. Y esta técnica es una nueva herramienta prometedora de investigación que nos podría ayudar a alcanzar este objetivo

Las células moribundas eran del mismo tipo de las que pierden los pacientes con SMA. Lo ocurrido confirmó que el investigador había logrado recrear en el laboratorio las etapas de desarrollo del trastorno genético.

El investigador, junto con colegas de la Universidad de Missouri-Columbia, logró crear células madre a partir de la piel de un niño enfermo.
Los científicos utilizaron una técnica llamada reprogramación genética.
Con ésta se puede "regresar el reloj" en el desarrollo de las células y colocarlas en un estado casi embrionario a partir del cual pueden convertirse en cualquier tipo de célula del organismo.
Así, lograron convertir esas células madre en las neuronas que controlan los músculos, las mismas que resultan afectadas con la SMA.
Posteriormente los científicos pudieron ver que las neuronas, que tenían el gen defectuoso que causa la SMA comenzaron a morir.
"Cuando los científicos estudiamos enfermedades en humanos, por lo general sólo podemos observar los tejidos afectados después de que ocurre la muerte" explica el profesor Svendsen.
"¿Pero cómo ocurre esta enfermedad? Es como cuando la policía llega a la escena de un accidente de tránsito, el auto está en la cuneta pero no sabe cómo llegó allí o cuál fue la causa del accidente".
"Con estas células -agrega- podemos ahora replicar toda la enfermedad humana una y otra vez en el laboratorio y analizar cómo son las primeras etapas que dieron lugar a la enfermedad".
"Es una nueva herramienta increíblemente poderosa" expresa el investigador.
Nuevas terapias

La atrofia muscular espinal es la principal causa de muerte por trastorno genético en niños.

Los científicos esperan ahora poder estudiar qué es lo que ocasiona la muerte de las neuronas motoras y porqué son éstas las únicas células que resultan afectadas por la enfermedad.
"Si logramos entender estos mecanismos -dice la doctora Allison Ebert, otra de las autoras del estudio- podríamos desarrollar nuevas terapias potenciales que logren intervenir en etapas particulares del desarrollo".
Los científicos creen que otras enfermedades neurodegenerativas como Alzheimer y Parkinson quizás serán más difíciles de recrear con células reprogramadas.
Sin embargo, dicen que este enfoque podría servir para estudiar otros trastornos genéticos, como la enfermedad de Huntington.
"Tenemos que encontrar mejores formas de modelar enfermedades humanas complejas que son difíciles de reproducir en animales", dice el profesor Svendsen.
"Y esta técnica es una nueva herramienta prometedora de investigación que nos podría ayudar a alcanzar este objetivo" expresa el científico.

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

Copyright

En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.