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Thursday, January 20, 2011

Una hembra de 'reptil volador' que murió al poner un huevo hace 160 millones de años


Un equipo de investigadores de China ha descubierto el fósil de un ejemplar adulto de pterosaurio, que estaba conservado junto a uno de sus huevos, lo que ha permitido concluir a los paleontólogos que se trataba de una hembra y determinar cuales son las características de ambos géneros en este grupo de animales del Mesozoico.

El fósil pertenece a la especie 'Darwinopterus', que fue descrita en 2009, después de que se encontraran restos de otro ejemplar también al norte de China. En este caso, el 'Darwinopterus' vivió hace 160 millones de años, en el Jurásico, no lejos de sus vecinos los dinosaurios.

Por los detalles del ejemplar, los científicos han comprobado que la hembra no tenía cresta, como la que si lucen los machos, y que sus caderas eran más anchas que las de sus compañeros, probablemente para poner los huevos con más facilidad. Antes de este hallazgo ya se suponía que los machos eran los únicos con cresta, que utilizarían para atraer a sus compañeras o espantar a competidores, pero no había pruebas concluyentes que probaran esta hipótesis.

Ahora, gracias a este fósil, descrito en la revista 'Science', se podrán clasificar adecuadamente otros pterosaurios.

Por otro lado, los detalles del huevo implican que las estrategias reproductivas de los pterosaurios no eran como las de las aves, como sospechaban la mayoría de los investigadores, sin que se parecen más bien a las de los cocodrilos y otros reptiles.

El huevo fósil es muy pequeño si se compara con el tamaño del cuerpo de los pterosaurios y su cáscara era muy suave. En su trabajo, los científcios, liderados por Junchang Lü, observan que las aves actuales del tamaño de los pterosaurios pondrían huevos tres veces más grandes, dado que son rígidas y deben contener todos los nutrientes que precisan los embriones para su desarrollo.

Tanto el tamaño como la suavidad les hacen sugerir que las hembras de 'Darwinopterus' enterraban sus huevos como lo hacen los reptiles, y les prestaban poca atención mientras éstos absorbían los nutrientes de la tierra a través de la cáscara.

El fósil fue encontrado por un granjero de la provincia de Liaoning, al norte de China, en rocas sedimentarias. El campesino se lo vendió al Museo de Historia Natural de la zona, desde donde comunicaron a Lü el hallazgo.

Los pterosaurios fueron los primeros vertebrados en comenzar a volar. Sus alas estaban formadas por una compleja membrana sostenida por el cuarto dedo de la mano, que estaba hipertrofiado. Aparecieron en la Tierra 75 millones de años antes que los dinosaurios, y se extinguieron al mismo tiempo que estos, tras la caída de un meteorito.

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

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En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.