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Tuesday, July 12, 2011

El ancestro del búfalo que produce la leche 'mozzarella'


Fragmentos del cráneo del búfalo encontrado en Orce.|IPHES

Un fragmento de cráneo de un herbívoro de hace un millón y medio de años, y que ha traído de cabeza a los paleontólogos desde hace dos décadas, pertenece a un ancestro de los búfalos de cuya leche se hace hoy el famoso queso italiano de 'mozzarella'. Hasta ahora, no se había encontrado en Europa ni rastro de este género de bóvido en una época tan lejana en el tiempo, aunque sí los hay en Asia.

El hallazgo tuvo lugar en 1990, en el yacimiento de Venta Micena del municipio de Orce (Granada), uno de los más antiguos del continente. Desde entonces, el equipo que dirige Bienvenido Martínez-Navarro, del Instituto de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES), ha estado tratando de averiguar a qué especie pertenecía lo poco que se encontró del animal: un fragmento del cráneo de 15 centímetros, bautizado como VM9000, que conservaba la parte frontal y el parietal.
Comido por una hiena

El resto había sido consumido por una hiena gigante de la especie 'Pachycrotuta brevirostris', especie de la que también se han encontrado restos.

El equipo, que publica esta semana su descubrimiento en la revista 'Quaternary International', ha tenido que realizar estudios comparativos con fósiles similares encontrados en Asia, África y Europa antes de adscribir el búfalo a la especie 'Hemibos aff. gracilis'.

En Asia, se ha encontrado la misma especie y en la misma época en el yacimiento chino de Longdan (donde fue descrita en 2004) y en el subcontinente indio. En Italia hay fósiles similares, pero mucho más recientes, de hace 700.000 años.

El 'Hemibos' era más pequeño que los bisontes y, aunque aún no se conoce con exactitud su esqueleto, se estima que pesaba unos 400 kilos. En estos momentos, explica Martínez-Navarro, se están separando sus restos de los de un bisonte, que también han aparecido en Venta Micena. "Es un hallazgo importante porque es único en esta parte de Eurasia y con ello demuestra que la fauna de la Península Ibérica no estaba aislada, no era un 'fondo de saco' como se ha dicho a menudo, sino que era igual que en otros lugares lejanos de Asia y de África", argumenta el paleontólogo.

Para llegar a estas conclusiones, el investigador ha tenido que recorrer medio mundo. En un principio, recuerda, pensó que era un antílope de origen africano, dado que en estos yacimientos se han encontrado restos de animales de este continente. Gracias a la Fundación Leakey, viajó hasta Kenia para comparar su fragmento de cráneo con otros que se habían encontrado allí, observando que algo no cuadraba.

Durante una visita a Florencia, en 2002, se percató de que el fósil tenía similitudes con un bóvido primitivo hallado en Italia hacía un tiempo, una pista que le llevaría al Museo de Historia Natural de Londres, donde se guardan los hallazgos realizados en la India durante la colonización.

La prueba definitiva la consiguió viajando a China, donde se había encontrado en 2004 un resto de la misma especie. "Pocos huesos han dado para recorrer tantos kilómetros como los que yo he hecho por este trozo de cráneo", reconoce el científico, que por fin logró desvelar el secreto que escondía.

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

Copyright

En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.