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Thursday, May 26, 2011

El enigma de la 'superestrella' solitaria


La estrella brillante VFTS 682 in la Gran Nube de Magallanes.|ESO

Los astrónomos han podido determinar que la estrella VFTS, que se encuentra en la cercana galaxia de la Gran Nube de Magallanes, es tres millones de veces más brillante que nuestro Sol. Ahora, lo que trae de cabeza a lo investigadores es cómo fue su origen dado que otras 'superestrellas' similares se agrupan en cúmulos, mientra que ella brilla en solitario.

Este descubrimiento fue posible gracias al Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Austral Europeo (ESO), un telescopio de ocho metros de diámetro instalado en Paranal (Chile).

Un equipo internacional de astrónomos utilizó el instrumento FLAMES del VLT para determinar que esta estrella 'superbrillante' tiene 150 veces la masa solar. "Fue una sorpresa encontrar una estrella tan masiva en soledad, en lugar de un cúmulo", afirma Joachim Bestenlehner, autor principal del nuevo estudio y estudiante del Observatorio Armagh de Irlanda del Norte.

La existencia de la VFTS 682 se conocía desde hace años. Se encuentra en la Nebulosa Tarántula de la pequeña galaxia cercana a la Vía Láctea, dentro de una gran 'maternidad' estelar, una región de gas, polvo y estrellas jóvenes que es el lugar de formación más acivo de galaxias cercanas.

En un principio, no se pensó que fuera muy masiva, sino más bien caliente, joven y brillante. Nada espectacular. Pero al enfocar el VLT hacia ella, el equipo de astrónomos se encontró con que la casi toda su energía había sido absorbida y dispersada por nubes de polvo antes de llegar a la Tierra lo que, afirman, demuestra que es mucho más luminosa de lo que se creía.

Además del brillo, la VFTS 682 también destaca porque es muy caliente, con una temperatura en su superficie de unos 50.000º C. Según los astrónomos, este tipo astros tan poco comunes pueden acabar su vida como supernova con una de las explosiones más brillantes que ocurren en el Universo.

Los investigadores afirman que el color rojizo que tiene se debe a que la luz azul y verde, de una longitud de onda más corta, se dispersa mucho más y acaba perdiéndose antes de llegar a nuestro planeta, mientras que la roja e infrrarroja si puede pasar a través del polvo. Explican que si no hubiera estos obtáculos, su color real sería azul y blanco.

Por otro lado, aunque está sola, no está lejos del cúmulo de estrellas llamado RMC 136, donde hay otras 'superestrellas' similares. "De hecho, la VFTS 682 es casi gemela de una de las que están en el centro de este cúmulo", señala Francisco Najarro, miembro español del equipo, del Centro de Astrobiología (INTA-CSIC). Por ello, una de las hipótesis es que pudo formarse en el RMC 136 y luego ser expulsada, como se sabe que ha pasado con otras más pequeñas, aunque no se sabe cómo salió eyectada siendo tan pesada.

Para Jorick Vink, otro investigador del equipo, "VFTS 682 en un objeto realmente fascinante".

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

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En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.