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Thursday, May 14, 2009

Grandes peces depredadores, más propensos a extinguirse antes y ahora


Fosiles de peces pequeños que sobrevivieron a la extincion de finales del Cretacico. (Foto: Matt Friedman)

(NC&T) Hoy, esos mismos rasgos caracterizan a los grandes peces seos depredadores, tales como el atún, que se encuentran actualmente en declive o en riesgo de extinción. Asi lo advierte Matt Friedman (Universidad de Chicago), autor del estudio. Las especies que sufren los mayores estragos son, de manera persistente, los grandes depredadores.

En estudios sobre peces modernos se ha demostrado que el gran tamaño corporal del depredador está relacionado con el gran tamaño de la presa y bajas tasas de crecimiento de la población, mientras que las mandíbulas de cierre rápido parecen ser adaptaciones para la captura de presas agiles y evasivas. El registro fósil proporciona algunas evidencias notables que sostienen estas estimaciones funcionales: peces fósiles con contenidos estomacales conservados que dan fe de sus ultimas comidas.

Cuando un asteroide golpe la tierra al final del Cretácico hace aproximadamente 65 millones de años, el impacto resultante nubló el planeta con hollín y humo. Esto bloque la fotosíntesis en tierra y mar, socavó las cadenas alimentarias, y llevó a la extinción a miles de especies de flora y fauna, incluyendo a los dinosaurios.

Los científicos habían aventurado la teoría de que durante ese intervalo los peces depredadores grandes podrán haber sido más propensos que otros peces a la extinción porque tendían a tener poblaciones de crecimiento lento, a vivir más dispersos, a necesitar más tiempo para la maduración, y a ocupar posiciones precarias en las cumbres de las cadenas alimentarias. Hoy, los peces ecológicamente similares parecen ser los menos capaces de recuperarse de su declive poblacional causado por la sobrepesca.

Con el fin de construir la base de datos que necesitaba para probar esta predicción, Friedman viajó por el mundo midiendo la talla corporal y los huesos mandibulares de 249 géneros de peces fusiles que vivieron durante el Cretácico tardío. Estos tipos de mediciones directas son posibles en peces fusiles porque muchos están representados por individuos articulados y completos. Esta riqueza de datos no se da en el registro fósil de la mayoría de los demás vertebrados, donde los huesos, dientes y otras partes del esqueleto suelen hallarse dispersas y aisladas.

Este estudio es el primero en poner a prueba esa teoría con datos sólidos y cuantificar la relación entre la talla corporal, la función de las mandíbulas, y la vulnerabilidad de los peces durante la extinción del Cretácico, según Friedman.

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

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En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.