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Saturday, July 31, 2010

La 'epidemia' de las ballenas varadas en la Patagonia


El misterio del varamiento y muerte de la ballena franca austral en la Patagonia argentina quita el sueño a los científicos. Desde 2003 en la península de Valdés (a 1450 kilómetros al sur de Buenos Aires) han sido encontrados 366 ejemplares sin vida, a razón de más de medio centenar cada año, pero la cifra ha subido a 81 cetáceos durante 2009.

En Valdés (descubierto por el portugués Fernando de Magallanes navegando al servicio de la corona de España y declarado Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO) hay dos grandes golfos, San José y Nuevo, adonde las ballenas concurren a parir. Se calcula que unas 6.100 pueblan sus aguas todas las temporadas reproductivas, de junio a noviembre.

Los turistas españoles y de todo el planeta que este verano boreal visiten ese maravilloso espectáculo tendrán la oportunidad de colaborar con los científicos. Si encuentran una ballena varada en la playa o muerta sobre las aguas deberán llamar a los teléfonos locales de la Defensa Civil: 02965-15554724 y 103.


El enigma de la ola de muertes


Los especialistas del Programa de Monitoreo Sanitario de Ballena Franca Austral necesitan enterarse y llegar enseguida hasta el ejemplar para obtener muestras de tejido antes de que se deteriore y, así, realizar los análisis correspondientes que permitan desvelar la causa del fallecimiento.

"Es importante que nos avisen de inmediato. Uno de los mayores problemas que se nos presenta es la rápida descomposición de los ejemplares muertos, lo que impide la obtención de muestras de buena calidad y en consecuencia, menores oportunidades de realizar diagnósticos del estado de salud de las ballenas", dice la especialista Andrea Chirife.

La mortalidad de ballenas en Valdés es significativa y preocupante


Por ejemplo, de los 81 animales muertos en 2009, sólo en el 20% (12 animales) fue posible realizar una necropsia (examen interior) completa y colectar muestras de alto valor diagnóstico. El resto de los animales se encontraba muy descompuesto al momento del hallazgo, dificultando la observación de cualquier posible evidencia externa de la causa de muerte y de realización de necropsia, informó el Instituto de Conservación de Ballenas (IBC).

Así y todo, de los 79 cadáveres que han sido examinados el año pasado, agregó, ninguno presentaba evidencias externas de causa de muerte. Es decir, que no se visualizaron cicatrices, heridas, y ninguna otra pista sobre el motivo del deceso o acciones humanas.

Posibles hipótesis
Por ahora los científicos sostienen tres hipótesis principales para explicar los picos de mortalidades: disminución en la disponibilidad de alimento, exposición a biotoxinas y enfermedades infecciosas, aunque de momento no fue posible determinar cuál de estas hipótesis es la más probable. Sí se cree que la combinación de dos o incluso los tres factores podría incidir en el fenómeno.

Un ateneo científico convocado por la Comisión Ballenera Internacional (CBI) y el Centro Nacional Patagónico concluyó que la mortalidad de ballenas en Valdés es significativa y preocupante. Sobre todo, porque el 90% de los decesos son crías de temporada. La población de crías vivas creció un 11% anual entre 2003 y 2009, mientras que la cantidad de crías muertas lo hizo un 25% por año. Ese informe fue presentado al comité científico de la CBI en su reciente 62º reunión llevada a cabo en Marruecos, en junio pasado.

Hasta ahora el mar argentino es un santuario para las 'Moby Dick', que eligen sus aguas como 'maternidad' pues están libres del acecho de los buques balleneros. Sin embargo, la ciencia aún no consigue explicar el enigma de la ola de muertes. Otro mal preocupante son las gaviotas, que quintuplicaron su población a raíz de los basurales a cielo abierto y picotean sin piedad el lomo de las ballenas para alimentarse con su grasa. Casi todos los ballenatos muertos presentaban heridas e inflamación.

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

Copyright

En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.