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Tuesday, May 5, 2009

Corales a gran profundidad pueden ser los seres marinos vivientes de más edad


Un viejo coral Geradia. (Foto: NOAA Hawaiian Undersea Research Lab)

NC&T) Un equipo de investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, la Universidad de Stanford y la Universidad de California en Santa Cruz, han determinado que dos grupos de corales hawaianos de las profundidades marinas son mucho más viejos de lo que se había estimado antes.

Tom Guilderson y Stewart Fallon, ambos del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, calcularon mediante radiocarbono las edades de especímenes de Geradia, o coral dorado, y las de ejemplares de Leiopathes o coral negro de las profundidades. El mayor tiempo vivido en ambas especies es de 2.740 y 4.270 años respectivamente. Con más de 4.000 años, el coral negro de las profundidades es el más viejo organismo marino viviente conocido, con esqueleto desarrollado por acreción.

"Y hasta donde sabemos, el organismo colonial más viejo que hemos podido encontrar", añade Guilderson. "Basándonos en los datos del carbono-14, los pólipos vivos tienen sólo algunos años, o al menos lo tiene su carbono, pero se han estado reemplazando continuamente durante siglos o milenios, mientras crecía su esqueleto subyacente".

Los estudios mediante radiocarbono realizados anteriormente habían mostrado que las colonias individuales de coral dorado que viven en los océanos Atlántico y Pacífico tienen una vida de entre 1.800 a 2.740 años, pero los resultados son considerados polémicos por algunos biólogos.

En el nuevo estudio, el grupo analizó no sólo los pólipos (los animales vivos que constituyen los corales), sino una rama de un ejemplar.

Los animales vivientes tienen la misma concentración de carbono-14 que la superficie de agua que los cubre. Esto demuestra que el carbono en los pólipos fue foto sintetizado recientemente en la superficie, antes de ser "ingerido" por los pólipos. La concentración de carbono-14 en el esqueleto reprodujo la secuencia de valores registrada en la capa de agua que los cubría, una secuencia derivada de las pruebas nucleares de la Guerra Fría, y que tiene su inicio a finales de la década de 1950, cuando los ensayos nucleares elevaron la abundancia de carbono-14 en la atmósfera.

La velocidad de crecimiento radial durante los últimos 50 años es similar a la velocidad de crecimiento a largo plazo de la ramificación de 300 años. La velocidad de crecimiento radial también concuerda con la obtenida de muestras fósiles más grandes. La velocidad de crecimiento radial es similar dentro de un rango más bien pequeño, de decenas de micrones por año, para todos los especímenes analizados.

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

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En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.