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Monday, August 8, 2011

Oxígeno en la nebulosa de Orión


ebulosa de Orión, en la que se han detectado molécula de oxígeno.|ESA

Moléculas de oxígeno, elemento fundamental para la vida en la Tierra, han sido localizadas en una nube de estrellas en formación no muy alejada del Sistema Solar, la nebulosa de Orión. Hasta ahora no había sido posible detectarlas con claridad, pero el telescopio espacial Herschel, de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha logrado localizarlas con el instrumento HIFI, que busca espectros en el infrarrojo lejano.

Hace ya tiempo que los astrónomos habían logrado detectar átomos de oxígeno en regiones muy calientes del Cosmos, pero las moléculas (formadas por dos átomos unidos) se resistían pese a ser el tercer elemento más común en el Universo y a que en este planeta es el que respiramos todos los animales.

Ya en el pasado, el satélite sueco Odín y la NASA las buscaron y se concluyó que eran mucho más escasas de lo que se pensaba, dada su abundancia en nuestro planeta, pero no se sabía donde se escondían.

Una posible explicación era que los átomos de oxígeno se congelan sobre granos minúsculos de polvo que flotan en el espacio y se convierte en hielo de agua, lo que las ocultaría a la vista. Pero si eso es así, cuando el hielo se evapora en regiones calientes del Cosmos, ese agua se evaporaría y al convertirse en gas se podrían ver las moléculas de oxígeno.

Con estas premisas, el astrónomo Paul Goldsmith, del proyecto científico de la NASA con Herschel, y su equipo decidieron buscarlas con el instrumento HIFI, apuntando hacia Orión porque allí hay estrellas en formación que calientan el polvo interestelar circundante. Y dieron en el clavo: había una molécula de oxígeno para cada millón de moléculas del hidrógeno. "Ahora sabemos que se ocultaban ahí, pero no hemos encontrado grandes cantidades, así que aún no entendemos lo que tienen de especial los lugares donde lo buscamos", reconoce Goldsmithm.
Secretos del Cosmos

Y añade: "El oxígeno en gas fue descubierto en la década de 1770 y nos ha tomado más de 230 años encontrarlo, pero ahora, finalmente, sabemos con certeza que esta molécula simple existe en el espacio, aunque el Universo mantiene aún algunos secretos".

Rafael Bachiller, director del Observatorio Astronómico Nacional, apunta que "es un hallazgo muy importante porque las moléculas de oxígeno y el agua forman la red química fundamental del origen de la vida en la Tierra". En similares términos se ha expresado Göran Pilbratt, científico del proyecto de Herschel de la Agencia Espacial Europea: "Gracias a Herschel, ahora tenemos una confirmación indiscutible que el oxígeno molecular está definitivamente ahí fuera. Hay muchos interrogantes, pero este telescopio es capaz de darnos respuestas".

Ahora, el equipo planea seguir buscando oxígeno en otras regiones en las que se están formando estrellas.

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

Copyright

En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.