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Monday, August 8, 2011

Una galaxia enana en el 'corazón de las tinieblas'


El cielo que ven los astrónomos a la derecha, y las estrellas de Segue 1, en los círculos, a la derecha.| Marla Geha

La galaxia Segui 1 es la que más materia oscura tiene de todas las que se han podido observar hasta ahora, un corazón de las tinieblas cósmico que se encuentra en la frontera exterior de la Vía Láctea, según ha podido comprobar un equipo de astrónomos gracias a los datos conseguidos por el telescopio Keck II (en Hawai), con un espejo de 10 metros de diámetro.

La Segui 1 tiene unas 1.000 pequeñas y débiles estrellas, lo que indicaría que se trata de un 'botín' de ancianas estelares. Lo curioso, según detectaron los investigadores, es que esta galaxia enana parece tener 3.400 veces más masa que la que suponen sus estrellas visibles, lo que quiere decir que está compuesta por una gran nube de materia oscura aderezada por unas pocas estrellas.

La primera en señalar que Segui 1 era una galaxia muy oscura fue el equipo de María Geha, de la Universidad de Yale, y Joshua Simon, del Carnegie Institute de Washington. Encontraron que era algo más que un racimo de estrellas expulsado de la galaxia cercana, que es mucho más densa. Pero no les creyeron.

Por ello decidieron volver a observar esa zona del Cosmos con el espectrógrafo Deimos, del mismo telescopio Keck II, que permite medir los movimientos de las estrellas. Según explica Simon, si la materia oscura fuera poca, las estrellas se hubieran movido a una velocidad constante, y eso no ocurría. En lugar de viajar siempre a 209 kilómetros por segundo (km/sg), unas lo hacían a 194 km/sg y otras a 224. "Eso significa que Segue 1 debe tener mucha más masa para acelerarlas a esas velocidades", explica Geha.

Según los cálculos que han realizado, para que se movieran así son necesarias 600.000 masas solares y sin embargo sólo hay 1.000. El resto es materia oscura.
Colección de estrellas viejas

La galaxia es también peculiar por la cantidad de estrellas viejas que contiene, algo que se ha sabido al comprobar su contenido de elementos pesados en los espectros captados por el Keck. Las más primitivas se formaron cuando el Universo era muy joven y pocas habían generado elementos pesados como hierro y oxígeno de componentes ligeros como hidrógeno y helio.

Los investigadores recopilaron datos de seis estrellas de Segue 1, mientras un equipo australiano lo hacía con otra. Tres de ellas tenían más hierro que el Sol, lo que sugiere que son más viejas. Posteriormente se ha comprobado que al menos 30 son muy primitivas, un 10% de las analizadas. .

Esta investigación ofrece también datos interesantes para otro trabajo que se desarrolla en la galaxia Segue 1 con el telescopio espacial Fermi, de rayos gamma. Los astrónomos de este equipo quieren captar la colisión y aniquilición de partículas de materia oscura, si bien no lo han conseguido hasta ahora. Por ello, no se sabía de su existencia, lo que no significa que no esté ahí: "Quizás lo que pasa es que Fermi no es suficientemente potente para ver esos rayos gamma", apunta Simon.

La materia oscura es uno de los grandes misterios del Cosmos desde que fue descubierta hasta 35 años, así que el más débil resplandor de rayos gamma que proviniera de ella sería una gran noticia.

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

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En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.