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Tuesday, August 3, 2010

Los científicos buscan en el océano las claves del calentamiento


Las temperaturas están aumentando lentamente en los remotos y glaciales abismos de las profundidades del mar. No mucho, pero el cambio es significativo y se extiende a lo largo de las vastas profundidades del océano, agravando el aumento del nivel del mar y augurando posibles impactos aún mayores para la humanidad y el planeta.
REUTERS

Aunque los científicos todavía no están seguros de si este calentamiento está causado por el cambio climático, tratan de saber más sobre lo que está sucediendo, ya que la capa que empieza aproximadamente 2 kilómetros bajo la superficie del mar representa casi la mitad de las aguas oceánicas del mundo y juega un papel clave en la regulación del clima del planeta.
"Hace más o menos una década teníamos la imagen en nuestras mentes de que las profundidades oceánicas eran más bien estables y que las cosas no cambiaban mucho allí", dijo el oceanógrafo Steve Rintoul, del organismo de ciencia e investigación CRIRO, apoyado por el Gobierno de Australia.
"Lo que ha cambiado en la última década es que hemos empezado a acumular suficientes mediciones como para demostrar que hay cambios generalizados en las profundidades oceánicas. Y estos incluyen el notable calentamiento generalizado de las capas más profundas del océano", dijo a Reuters desde Hobart, Tasmania.
El agua se expande a medida que se calienta y esto, junto al derretimiento de los glaciares y los casquetes polares, constituye una de las grandes causas del crecimiento del nivel del mar.
Los mares están creciendo una media de 3 milímetros al año, pero algunos estudios sugieren que su nivel podría aumentar hasta un metro para 2100, inundando las costas.
"El almacenamiento de calor es importante, porque en los últimos 50 años aproximadamente un 90 por ciento del calor adicional almacenado por la tierra se ha encontrado en el océano", dijo Rintoul. Las profundidades de los océanos absorben entre el 10 y el 20 por ciento se este calor.
Los científicos dicen que esos niveles extra de calidez se dan debido a los gases de efecto invernadero liberados por actividades como la agricultura, la deforestación y la quema de combustibles fósiles.
AGUAS MAS CÁLIDAS
El calentamiento de las profundidades oceánicas se ha registrado cerca de la Antártida y el Atlántico norte.
Éstas son las dos regiones en las que el agua salada muy fría se hunde en un movimiento que da impulso a una circulación global de corrientes oceánicas y regulan el clima.
El agua que se hunde cerca de la Antártida se dirige al norte hacia diferentes cuencas oceánicas. Podría llevar décadas que ese agua pueda regresar a la superficie.
"Estamos percibiendo un calentamiento, pero sólo hemos observado este patrón durante una o dos décadas", dijo Gregory Johnson, oceanógrafo de la Administración Oceánica y Atmosférica Nacional de Estados Unidos.
El científico se refirió a las dificultades para realizar mediciones en las profundidades oceánicas, que han complicado la tarea de tomar muestras.
"Cuando vamos a tomar estas muestras, detenemos el barco y bajamos el instrumento hasta el fondo y lo traemos de vuelta a la superficie. Es como ir hasta el otro lado del océano a paso lento porque pasas más de la mitad del tiempo detenido y tomando muestras", dijo Johnson.
El científico dijo que la tasas de calentamiento observadas en las capas profundas del Océano Sur, entre Australia y la Antártida, eran de 0,03 grados centígrados por década.
"Parece (una cifra) muy pequeña pero en realidad es una enorme cantidad de consumo de energía. Comparado con la tasa global de consumo de energía de la humanidad, se registra tres veces esa tasa en las profundidades del océano", dijo a Reuters desde Seattle.
"Eso equivale aproximadamente a cuatro bombas de Hiroshima cada cinco segundos, o cinco secadores de pelo para cada uno de los 6.800 millones de personas que habitan el planeta funcionando de forma continua", explicó.
IMPACTO DEL CARBONO
En algunas zonas, como en el sur, se han tomado más muestras que en otras.
Y lo que los científicos han descubierto es preocupante.
El agua que se está hundiendo cerca de la Antártida está volviéndose más fresca y por lo tanto menos densa, aunque no queda claro si esto conducirá a cambios a largo plazo en el ritmo de las corrientes oceánicas profundas.
Los cambios en los patrones eólicos también están haciendo que llegue a la superficie más agua profunda y rica en carbono.
Los océanos son una gran "cuenca" de carbono que absorbe grandes cantidades del principal gas invernadero, el dióxido de carbono, incluyendo aproximadamente una cuarta parte de todo el CO2 liberado por la actividad humana.
Los océanos almacenan aproximadamente 50 veces el CO2 de la atmósfera. Y la mayor parte de éste es almacenado en aguas oceánicas intermedias y profundas.
"Hay enormes cantidades de carbono almacenadas en esas aguas por debajo de los 2.000 metros", dijo Bernadette Sloyan, de la división de Investigaciones Marinas y Atmosféricas de CSIRO en Hobart.
"Y el cambio de temperatura varía la capacidad del océano de retener y almacenar ese carbono como reserva", señaló.
Las emisiones de combustibles fósiles de la humanidad equivalen aproximadamente a 6.000 millones de toneladas de carbono al año, una fracción de los 38 a 40 billones que se estima están almacenadas en las capas oceánicas intermedia y profunda.

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

Copyright

En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.