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Wednesday, February 11, 2009

Sondeando las incubadoras de estrellas de 11.500 millones de años atrás


El espectro del estallido gamma GRB 080607. (Foto: Lehigh U.)

(NC&T) La brillante pos luminiscencia de ese poderoso estallido de rayos gama (GRB) ha permitido a los astrónomos sondear el entorno de una región de formación de estrellas de una galaxia distante, dando por resultado la primera detección de gas molecular en una galaxia donde haya acaecido uno de esos estallidos. Analizando el espectro de la luz del brillo remanente del estallido, los investigadores están logrando escudriñar el interior de una activa incubadora de estrellas en una galaxia tan lejana que hoy la percibimos tal como era hace 11.500 millones de años. Esta observación requirió de un acontecimiento raro y excepcionalmente brillante, que permitío sondear el inescrutable y efímero entorno donde se formaban las estrellas apenas 2.200 millones de años después del Big Bang. Esta es la segunda pos luminiscencia con mayor brillo intrínseco de un GRB hasta la fecha; habrá sido fácilmente observada desde telescopios de aficionados, si no fuera por el polvo que hay en su dirección.

Las estrellas se forman en extensas nubes de gas molecular y polvo, y los astrónomos esperaban encontrar evidencia de estas nubes moleculares en las galaxias en las que tienen lugar GRBs. Sin embargo, los esfuerzos para detectar gas molecular en el espectro de su brillo remanente hasta ahora habían sido infructuosos. Las nuevas observaciones de Jason X. Prochaska (profesor de astrónoma y astrofísica en la Universidad de California en Santa Cruz) y sus colaboradores, indican que la formación de estrellas en el universo temprano se desarrollo en ambientes similares a los reinantes en las regiones de formación de estrellas de la Vía Láctea.

El estudio se centro en un estallido de rayos gama de "larga duración" conocido como GRB 080607. Se cree que este tipo de estallido se desencadena cuando una estrella masiva se colapsa formando un agujero negro. El estallido inicial de rayos gama de alta energía fue seguido por el brillo remanente de la radiación, que se apagaba despacio en el espectro completo de longitudes de onda.

El satélite Swift de la NASA detecta el estallido de rayos gama y comenzó las observaciones en rayos X, mientras alertaba a los astrónomos y promovía observaciones automáticas en telescopios terrestres.

El espectro resultante del brillo óptico remanente brinda información sobre el polvo y el gas en el medio interestelar a través del cual pasó la luz en su camino de salida de la galaxia anfitriona. Además de la primera detección contundente de gases moleculares (hidrógeno y monóxido de carbono), el espectro indicó una composición comparable a la del Sol en lo que se refiere a los elementos más pesados que el hidrógeno y el helio.

El espectro también tiene muchas características que los investigadores nunca habían visto hasta ahora. Además de los centenares de líneas de absorción estándar que corresponden a las transiciones conocidas de varios elementos, el espectro muestra muchas líneas de absorción que los investigadores todavía tienen que identificar.

Este es el espectro más fascinante en el que he trabajado", subraya Prochaska. "Casi la mitad de las características continúan siendo un misterio y es posible que nadie las haya detectado anteriormente, ya sea en experimentos controlados de laboratorio o en los espectros de la Vía Láctea o de otras galaxias".

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

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En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.