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Wednesday, February 25, 2009

Descubren en Insectos un Arcaico Mecanismo Detector de Olores


Un equipo de científicos de la Universidad Rockefeller ha descubierto una nueva familia de receptores en la "nariz" de las moscas, un hallazgo que no sólo llena un vacío existente en la lógica organizativa del sistema olfativo de los insectos, sino que también desvela uno de los mecanismos más antiguos que evolucionó en los organismos para darles la capacidad de oler.El trabajo, dirigido por Leslie B. Vosshall, directora del Laboratorio de Neurogenética y Comportamiento, moderniza las ideas tradicionales relativas a las funciones de los receptores ionotrópicos de glutamato, proteínas que residen en lo profundo del cerebro, en las sinapsis. Allí, usan moléculas de glutamato y transmiten rápidamente mensajes de una célula nerviosa hacia la otra, ayudando a los animales a aprender, a moverse y a recordar.

Pero el grupo de Vosshall ha mostrado ahora que los insectos no relegan estos receptores a las profundidades del cerebro. También los tienen y los usan en otras partes: en la nariz.

En un primer momento, esto puede parecer extraño, incluso absurdo. Esas proteínas operan en la sinapsis, mediando en la comunicación neuronal rápida. Así que la idea de que la mosca en su evolución haya ampliado de forma masiva el número de estos receptores y los haya posicionado para interactuar con moléculas pequeñas en el aire, parece muy extraña. Pero si se medita sobre la cuestión, dejando de lado toda idea preconcebida, resulta evidente que, en el fondo, el proceso es el mismo, sólo que en vez de captar pequeñas moléculas en la sinapsis, las captan en el aire.

Aunque todavía no está claro por qué en su evolución los insectos han desarrollado dos tipos de receptores químicos sensoriales (los receptores olfativos y los ionotrópicos) este trabajo plantea importantes interrogantes sobre su origen evolutivo. Diez años atrás, unos investigadores en la Universidad de Nueva York revelaron que las plantas, las cuales detectan nutrientes en el suelo y sustancias químicas en el aire, también expresan receptores de glutamato, sugiriendo ello que el origen ancestral de los receptores de glutamato pudo estar en la necesidad de detectar moléculas pequeñas en el aire, y no en la de detectar moléculas pequeñas en el cerebro.

Información adicional en: http://www.scitech-news.com/ssn/index.php?option=com_content&view=article&id=888:decline-of-carbon-dioxide-gobbling-plankton-coincided-with-ancient-global-cooling&catid=36:biology&Itemid=56

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

Copyright

En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.