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Tuesday, April 14, 2009

Huesos Rellenos de Aire, la Clave Para el Vuelo de Animales Muy Pesados en la Prehistoria


En la era Mesozoica, 70 millones de años antes de que los primeros pájaros conquistaran los cielos, estos estaban dominados por los pterosaurios, animales con una envergadura de alas que variaba entre la de un gorrión y la de una avioneta Cessna. Los paleontólogos sospechaban que estos reptiles ya extinguidos podían mantener el vuelo batiendo las alas, a juzgar por las evidencias fósiles, pero hasta ahora no se sabía bien de qué manera estos animales cubrían las demandas energéticas que impone el vuelo activo.Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Ohio y de otras instituciones explica cómo sacos de aire parecidos a globos, que se extendían desde los pulmones hasta el interior del esqueleto de los pterosaurios, representaban para estas antiguas bestias un eficiente sistema respiratorio. Además, el sistema reducía la densidad corporal de los pterosaurios, lo que a su vez favoreció la evolución de los vertebrados voladores más grandes que hayan existido.

El sistema pudo haber facilitado el necesario intercambio de gases para permitir una actividad sostenida.

Ciertos detalles de las costillas indican que la caja torácica era móvil, lo que refuta hipótesis anteriores sobre la anatomía de este animal.

Los pterosaurios no sólo muestran evidencias de que sus huesos estaban invadidos por estos sacos de aire, sino que los patrones neumáticos de todo el esqueleto, en diferentes especies de pterosaurio, concuerdan con tendencias identificadas en muchos grupos de aves modernas. Por ejemplo, existe una relación directa entre la proporción de esqueleto invadida por los sacos de aire y el tamaño corporal absoluto del animal.

Mientras que los pterosaurios de cuerpo pequeño y las aves generalmente tienen neumatizada sólo una pequeña parte de la espina dorsal, las especies de cuerpo más grande tienen neumatizados de forma habitual muchos huesos del cuerpo, incluyendo la osamenta de las alas.

Tales modificaciones en el esqueleto pudieron haber reducido la densidad ósea y haber resuelto un problema fundamental para el vuelo sostenido en los grandes pterosaurios: el costo energético de mantener cuerpos tan pesados en vuelo. La disminución en la densidad del esqueleto de estos animales pudo ser beneficiosa, particularmente para los gigantes aéreos, al igual que se observa hoy en las aves voladoras más grandes.

Los sacos de aire en las aves también sirven para otros propósitos, como son la exhibición visual y la producción de sonidos. La existencia de un sistema análogo en los pterosaurios abre nuevas áreas de investigación en las cuales los paleobiólogos podrán explorar aspectos importantes de la biología de los pterosaurios.

Información adicional en: http://www.scitech-news.com/ssn/index.php?option=com_content&view=article&id=1067:air-filled-bones-helped-prehistoric-reptiles-take-first-flight&catid=47:palaeontology&Itemid=67

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

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En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.