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Tuesday, June 9, 2009

Bombardeos de asteroides



Recientemente se han publicado varios estudios sobre los efectos del bombardeo de meteoritos que la Tierra sufrió al comienzo de su historia geológica y su efecto sobre la vida.



La Tierra no siempre fue un sitio tan pacífico como lo es ahora. Hace 4000 millones de años frecuentemente caían objetos sobre este planeta de considerable tamaño, eran restos o escombros de la formación del sistema solar. Durante un tiempo se ha pensado que este intenso bombardeo extinguiría cualquier intento de aparición o prosperidad de la vida en la Tierra. Ahora se cree que no solamente no fue un problema, sino que dio impulso a la vida.

Las pruebas encontradas en muestras lunares, en meteoritos y en la superficie de los planetas interiores del Sistema Solar indican que hubo un bombardeo intenso de meteoritos durante el eón Hádico, entre hace 4500 y 3800 millones de años, y especialmente hace 3900 millones de años.

Según estudios previos este intenso bombardeo habría fundido la corteza terrestre haciendo imposible la vida en la Tierra. Ahora Oleg Abramov y Stephen J. Mojzsis, de University of Colorado, han llegado a la conclusión de que este bombardeo sólo afectaría regionalmente el planeta y que, por tanto, quizás la vida habría sobrevivido a estos bombardeos. Esto, según Abramov, abre las puertas a que la vida pudiera hacer acto de presencia hace 4400 millones de años cuando se formaban los primeros océanos. El estudio se publica en Nature.

Debido a que la tectónica ha borrado muchas de las pruebas en la Tierra, estos investigadores se han basado en datos de impacto de la Luna, Marte y Mercurio, así como en muestras lunares procedentes de la Luna. A partir de ahí consiguieron recrear un modelo computacional tridimensional para reproducir el bombardeo. Aplicando el tamaño, frecuencia de impacto y distribución calculadas a una simulación sobre la Tierra llegan a la conclusión de que el gran bombardeo masivo duró entre 20 y 200 millones de años.

El cálculo de la temperatura superficial dice que un 25% de la superficie terrestre estaba fundida durante ese periodo. Según estos investigadores incluso con las condiciones de bombardeo más duras la Tierra no quedaría completamente esterilizada. Además de que los impactos no habrían calentado lo suficiente la corteza, el agua de los océanos habría actuado de termorregulador.

Después las fuentes hidrotermales habrían actuado de santuarios para microorganismos extremófilos que hubieran surgido en las duras condiciones del bombardeo. Incluso en la actualidad hay microorganismos primitivos que pueden sobrevivir a temperaturas superiores a los 100 grados centígrados.Según algunos indicios geológicos controvertidos la vida ya estaba presente hace unos 3800 millones de años, así que, según Mojzsis, no es descabellado pensar que ya estaba presente hace más de 3900 millones.

La Luna se formó a partir de los escombros resultantes de una gran colisión entre un protoplaneta del tamaño de Marte y la Prototierra. Esta colisión habría producido una inmensa nube de vapor ardiente que habría eliminado todo atisbo de vida. Este evento, de hace 4500 millones de años, habría significado efectivamente el “reinicio” en el sistema biológico terrestre, según Mojzsis.Esta nueva teoría sugiere además que los impactos posteriores habrían llevado posibles restos biológicos terrestres a otros lugares del Sistema Solar.

Pero los meteoritos quizás habrían proporcionado incluso ventajas. Cuando uno de estos objetos penetra en la atmósfera terrestre el calor producido en la fricción hace que el material del que están compuestos libere vapor de agua y dióxido de carbono antes incluso de que toquen la superficie.

Unos investigadores de Imperial College London sugieren que quizás los meteoritos fueron los que proporcionaron el agua a la Tierra y a Marte, y el dióxido de carbono suficiente como para proporciona un efecto invernadero que impidiese la congelación de nuestro planeta y la existencia de océanos de agua líquida.

Llegan a esta conclusión después de analizar los restos minerales y orgánicos de 15 fragmentos de meteoritos antiguos que han caído en todo el mundo. Calentando las muestras de manera rápida hasta los 20.000 grados (emulando la fricción atmosférica) pudieron medir la cantidad de desprendida de estos gases.

Encontraron que, en promedio, cada meteorito fue capaz de liberar un 12% de su masa en forma de agua y un 6% en forma de dióxido de carbonoSegún ellos en la actualidad los meteoritos añaden 10.000 millones de toneladas de dióxido de carbono anualmente y otras tantas de agua gracias a este mecanismo.

Como ya hemos visto hace precisamente 4000 millones de años la Tierra sufrió un gran bombardeo. En este periodo los autores del estudio concluyen que tuvo que haber una inmensa aportación de estos gases por parte de los meteoritos mediante este mecanismo. Incluso el evento transformó las condiciones de la superficie como para que éstas fueran lo suficientemente húmedas y cálidas como para que pudiera ser habitable para la vida. De este modo se iniciarían los ciclos del agua y del dióxido de carbono de forma inmediata.

La suerte de Marte sería la misma al principio, pero la carencia de una magnetosfera habría hecho que Marte perdiera gran parte de su atmósfera por culpa del viento solar.

Pero las ventajas del bombardeo meteorítico para la vida no se terminan ahí. Un grupo de investigadores ha encontrado recientemente ácido fórmico en un meteorito caído en un lago canadiense en 2000.
Chris Herd, de University of Alberta’s presentó el hallazgo en el congreso del pasado mayo de la American Geophysical Union celebrado en Toronto.
Herd califica al meteorito del lago Tagish como la roca más importante nunca encontrada en la Tierra.

Los niveles encontrados de ácido fórmico son cuatro veces superiores a los previamente hallados en cualquier otro objeto de este tipo. Lo interesante es que este compuesto químico orgánico (por ser rico en carbono) y otros ácidos carboxílicos podrían haber proporcionado los componentes básicos para la vida terrestre, sobre todo para los ácidos grasos que forman las membranas celulares.
Según esto la fuente última de este ácido sería el espacio interestelar, ya que éste y otros compuestos han sido detectados con instrumentos astronómicos en nubes moleculares frías y en cometas.

El meteorito cayó sobre la superficie helada del lago en Enero de 2000 y fue recolectado sin que ninguna mano humana lo tocara. Es una de las muestras menos contaminadas jamás recogidas. En total se recolectaron 850 gramos. Nos habla de las condiciones primitivas que reinaban cuando se formó nuestro sistema solar.

Es curioso que según estos tres trabajos el origen de la vida pudo se facilitado por estos objetos y que más tarde fueran los culpables de alguna extinción masiva, como la del Cretácico que supuestamente terminó con los dinosaurios.

http://www.sciencedirect.com/science?_ob=ArticleURL&_udi=B6V66-4VW556W-1&_user=143961&_coverDate=06%2F01%2F2009&_alid=928322347&_rdoc=14&_fmt=high&_orig=search&_cdi=5806&_st=13&_docanchor=&_ct=35&_acct=C000011938&_version=1&_urlVersion=0&_userid=143961&md5=c4d8e52ee6e2a482c41d2b508f22c8c4

http://www.nature.com/nature/journal/v459/n7245/full/nature08015.html

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

Copyright

En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.