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Tuesday, June 2, 2009

Cómo detectar océanos en exoplanetas



Unos científicos diseñan cómo podremos detectar océanos extraterrestes en el futuro, cuando contemos con telescopios lo suficientemente potentes como para ver exoplanetas rocosos como si fueran un punto.



Ya se conoce la existencia de cerca de 300 plantes extrasolares, es decir, planetas que giran alrededor de otras estrellas distintas al Sol. La mayoría son muy distintos a los que conocemos; son mundos raros, extremos, pesados, y frecuentemente orbitan en órbitas excéntricas o cerca de su sol. Con los más poderosos telescopios sólo hemos podido ver un número escasísimo de ellos y sólo porque estaban muy lejos de su estrella y eran muy brillantes. El resto son todavía un enigma para nosotros. Pero los astrónomos tienen esperanzas en misiones como Kepler , que probablemente descubra planetas rocosos como la Tierra orbitando a la distancia justa como para que sobre sus superficies haya agua líquida y quizás vida.

Más lejos en el futuro habrá telescopios espaciales dedicados a explorar estos mundos y a mostrarnos, aunque sólo sea un puntito luz que los represente. ¿Cómo sabremos si hay océanos sobre ellos?

Un grupo de investigadores se ha puesto a estudiar cómo los podríamos descubrir. Al parecer, si los océanos son grandes, estaremos de suerte.

Nicolas B. Cowan, de University of Washington, recuerda que una foto del estilo “un punto azul pálido”, que el Voyager tomo de la Tierra, será la mejor imagen que podremos tener en varias décadas, y con los mejores telescopios, de un mundo rocoso en otro sistema solar similar a la Tierra. Se pregunta cómo podríamos entonces saber entonces si un planeta así tiene las condiciones como para albergar vida. Saber si tiene o no océanos puede ser un buen indicativo.

Este científico y sus colaboradores usaron la cámara de alta resolución de la sonda Deep Impact para estudiar la Tierra desde 16 millones de kilómetros de distancia y desarrollaron un método que indicaba la presencia de océanos mediante el análisis de los cambios en la luz reflejada según la Tierra giraba sobre sí misma. Este método se podría aplicar a futuros exoplanetas e identificar los que contienen océanos. Publican un artículo al respecto el próximo agosto en Astrophysical Journal.
Nuestro planeta es azul debido a la dispersión Rayleigh de la luz solar en la atmósfera, ya que las frecuencias más altas (las azules) son más propensas a dispersarse que las bajas (las rojas). Es la misma razón por la cual el cielo es azul y Sol rojo cuando se pone.



Esta foto de la Tierra denominada ‘Pale Blue Dot’ (un punto azul pálido) es parte del retrato, en forma de mosaico de 60 fotogramas, del Sistema Solar. Fue tomada en 1990 por la sonda Voyager desde una distancia de 6000 millones de kilómetros del Sol. La Tierra (en fase creciente) es un punto de luz que sólo ocupa 0,12 píxeles de la imagen. La foto se tomo alternativamente a través de filtros violeta, azul y verde, recombinando toda esta información para recrear una imagen en color. Foto: NASA / JPL.

En el estudio estos científicos analizan cómo el color azul cambia en el tiempo, ya que los océanos son más azules que los continentes, que son más rojizos o naranjas porque la tierra refleja más frecuencias rojas e infrarrojas que azules.
Los “mapas” que este equipo de investigadores puede crear son sólo sensibles a posición en longitud (Este-Oeste) de los océanos y continentes. En el caso de las imágenes de la Tierra tomadas por la sonda Deep Impact, ahora redenominada EPOXI, sólo pudieron extraer información de las regiones ecuatoriales terrestres, ya que esas regiones reciben más luz solar que latitudes más altas.

Este tipo de limitaciones geométricas también estarán presentes en la observación de exoplanetas.Hay otras razones por las que un planeta puede aparecer azul, como en el caso de Urano o Neptuno en nuestro sistema solar, pero en estos casos se debe a la presencia de metano en la alta atmósfera y no se aprecian cambios en el tiempo.

Drake Deming, otro de los coautores, dice que de todos modos el análisis espectral puede confirmar finalmente la presencia de agua si es necesario. La presencia de líneas de absorción correspondientes al vapor de agua en el espectro tomado a uno de estos hipotéticos planetas indicaría que esos cambios en el tiempo en la cantidad de color azul se deberían a la presencia de océanos. Pero tomar un espectro de tales objetos requerirá mucho tiempo y precisión.

Una prueba previa de medida de la variación de azul puede ayudar a ahorrar tiempo y recursos.

En todo caso, es bonito imaginar que un día no tan lejano podamos atisbar la existencia de mares alejados de nosotros por océanos de espacio.

http://www.nasa.gov/mission_pages/epoxi/alien_ocean.html

VIDEOS:

http://www.nasa.gov/mov/260703main_260628main_rgb1_noglobe.mov


http://www.youtube.com/watch?v=p86BPM1GV8M

http://www.youtube.com/watch?v=oGKm6_-BmRE

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

Copyright

En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.