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Thursday, May 7, 2009

La NASA envía levaduras y antifúngicos al espacio


La Nasa va a poner en órbita un satélite llamado PharmaSat. De pequeño tamaño y peso (apenas llega a los cuatro kilos y medio), se caracteriza porque en su interior contiene un microlaboratorio en el que han colocado levaduras, un tipo de hongos microscópicos.

El objetivo de este proyecto es ver el comportamiento de las levaduras frente a un fármaco antifúngico. Resulta que las levaduras se comportan de forma más virulenta y resistente en el espacio debido a la falta de gravedad. Esto se debe a que varía la forma de expresión de los genes encargados de la resistencia, y por tanto, podría cambiar la forma en que las levaduras reaccionan frente a los fármacos. Según dijo Elwood Agasid, jefe del proyecto, al diario New York Times, quieren "cuantificar el efecto".

Las funciones de este microlaboratorio son: proporcionar a las levaduras un medio de cultivo con una humedad y una temperatura adecuadas; administrar tres dosis diferentes de antifúngico a las celdillas que contienen las levaduras, más una dosis de control (sin fármaco, sólo con el excipiente); cuantificar la población fúngica antes, durante y después de la administración del antifúngico; determinar la viabilidad de la levadura a determinados tiempos tras la administración del principio activo; mandar los datos obtenidos a la Tierra.

Estos satélites más pequeños permiten realizar experimentos de forma más rápida y barata que en una estación espacial o en un satélite más grande: El coste total del proyecto es de tres millones de dólares y el experimento durará tan solo cuatro días.

El satélite orbitará a unos 450 kilómetros de la Tierra, y a una velocidad de 27.000 kilómetros por hora. Su lanzamiento se había programado para el martes 5 de mayo, pero debido a las malas condiciones climatológicas se pospuso al jueves 7 de mayo. Despegará a bordo del lanzacohetes Air Force Minotaur 1 a partir de las ocho de la tarde desde la plataforma de lanzamiento que la agencia espacial estadounidense tiene en Wallops Island, Virginia.

PharmaSat se ha desarrollado en el centro de investigación Ames en Moffett Field, California.

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

Copyright

En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.