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Wednesday, May 28, 2008

Coronal Mass Ejection








May 27, 2008: Imagine a billion-ton cloud of gas launching itself off the surface of the sun and then ... doing a cartwheel. That's exactly what happened on April 9, 2008, when a coronal mass ejection or "CME" pirouetted over the sun's limb in full view of an international fleet of spacecraft. Even veteran solar physicists were amazed.
But that's not all. While one part of the cloud did a cartwheel, another part did a backflip at the same time. As strange as it sounds, this could be the normal way solar explosions unfold, say researchers analyzing the data.

"What a rare and exciting observation," says Ed DeLuca of the Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) who announced the findings at the American Geophysical Union meeting in Fort Lauderdale, Florida, on May 27th. "It is showing us the secret inner workings of a process called 'magnetic reconnection' central to solar flares and CMEs."

How can an explosion spin in two directions at once?

DeLuca explains: "We think we are seeing a twisted 'flux tube' of solar magnetism unfurl. One end of the tube spins clockwise, the other counterclockwise." This unfurling action pumps energy into the explosion, heating the CME and propelling it away from the sun.

To better understand the process, rummage through your desk and pull out a rubber band. Hold one side of the loop between the thumb and forefinger of your right hand; hold the other side of the loop with your left hand. Stretch the rubber band taut and start twisting (roll the rubber band between thumb and forefinger). The band becomes tight and knotted and filled with latent energy. Keep twisting, if you dare, until—crack!—the band ruptures, snapping back on your fingertips and making a nasty welt.

Magnetic flux tubes on the sun behave a lot like rubber bands, researchers believe. They get twisted and knotted and filled with latent energy, until—crack!—the field lines rupture, producing an explosion more powerful than a hundred million hydrogen bombs. Remember the rubber band untwisting as it hurtled back toward your fingertips? There you have the cartwheel and backflip, writ small.

The CME, however, was merely the beginning. "The really interesting developments came later," says solar physicist Leon Golub of the CfA. Hours after the initial blast, the ruptured magnetic flux tube began to heal itself. Rubber bands never do this trick, but magnetic fields do because, basically, Nature abhors a broken flux tube. Thanks to the high-resolution of Hinode's X-Ray Telescope, says Golub, "we have witnessed a phase of magnetic reconnection never before seen in such detail."
The healing process began with the formation of a tall X-ray spike jutting out of the blast site. "This is a current sheet seen edge-on," says Golub. Current sheets are where magnetic fields of opposite polarity meet and rejoin. Hinode's X-ray movie shows material left behind by the CME flowing back down into the region from above.The current sheet seems to guide the flow as the area reloads for possible future explosions.

http://science.nasa.gov/headlines/y2008/images/cartwheelcme/cartwheel_xrt_zoom_small.mov

Spacecraft have recorded thousands of CMEs before, but this CME is giving up its secrets more readily than the others. Co-investigator Kathy Reeves of the CfA explains why:

"We were lucky. The solar flare was hidden just behind the limb of the sun; this eliminated the blinding flash so that Hinode could take long exposures of the fainter CME above."

How significant are the data? The CfA researchers are planning an entire workshop dedicated to the study of this one CME. They and others will bring together data from a fleet of spaceships including Hinode, TRACE, SOHO, STEREO and RHESSI to gain a more complete understanding of solar eruptions.

Their conclusions will go far beyond the sun, however. Magnetic reconnection is a process fundamental to many realms of astrophysics. "It happens in black holes, pulsars, active galactic nuclei, planetary magnetospheres—you name it," says DeLuca. "The sun is a great big laboratory where we can watch it happen."
And who wouldn't want to watch a billion-ton cartwheel? Stay tuned to Science@NASA for further developments.

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

Copyright

En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.