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Wednesday, May 21, 2008

Suelos Diseñados Para Ayudar a Combatir el Cambio Climático


Un equipo de la Universidad de Newcastle trabaja en diseñar suelos que puedan retirar cantidades significativas de carbono de la atmósfera, de manera permanente y económica. Esto nunca antes se había intentado.

El concepto subyacente en esta iniciativa se basa en el hecho de que los vegetales absorben de manera natural dióxido de carbono atmosférico durante la fotosíntesis y liberan el sobrante en la tierra, a través de sus raíces. En la mayoría de suelos, gran parte de este carbono escapa a la atmósfera o se disuelve en el agua subterránea.

Pero en suelos que contienen silicatos de calcio (naturales o artificiales), el equipo cree que el carbono liberado por los vegetales puede reaccionar con el calcio y formar carbonato de calcio, un mineral inocuo. Así, el carbono queda encerrado dentro del carbonato de calcio y permanece en el suelo en forma de capa o de granos, cerca de las raíces de las plantas.

Los científicos del proyecto están investigando si este proceso opera como creen en lugares donde ya existen actualmente suelos ricos en calcio. También estudiarán suelos artificiales hechos en la universidad. Finalmente, cultivarán plantas en suelos fabricados a propósito con alto contenido de silicatos de calcio y observarán la acumulación de carbonato de calcio en estos. Existe pues la posibilidad de diseñar suelos con silicatos de calcio añadidos, o la de cultivar plantas específicas que optimicen el proceso de captura de carbono. Estos suelos pueden desempeñar un papel importante en el control del carbono a escala mundial.

El equipo multidisciplinario de investigación dirigido por David Manning, profesor de Ciencia de Suelos en la Universidad de Newcastle, incluye ingenieros civiles, geólogos, biólogos y edafólogos.

Ya se sabe desde hace algún tiempo de la posibilidad de usar suelos para atrapar carbono, pero nadie había tratado de diseñarlos con el único propósito de captar y almacenar carbono. Una vez que los investigadores hayan comprobado la validez de este método de secuestro, podrán desarrollar un modelo informático para predecir cuánto carbonato de calcio se formará en tipos específicos de suelo y a qué velocidad. Esto les ayudará a desarrollar suelos con cualidades óptimas para el secuestro de carbono. Un beneficio clave es que combatir el cambio climático de este modo promete ser barato en comparación con otros procesos.

Información adicional en:
http://www.ncl.ac.uk/press.office/press.release/content.phtml?ref=1207223045

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

Copyright

En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.