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Tuesday, January 20, 2009

Microbios Para Impedir la Herrumbre



Los microorganismos, a pesar de sus estructuras simples (comparadas con las de los organismos superiores) y su pequeño tamaño, son generalmente vitales para el Hombre y para el medio ambiente. Quizás usted conozca las contribuciones de los microbios al ciclo global del carbono, y su increíble capacidad para descomponer productos de desecho. ¿Pero ha oído hablar alguna vez de microbios que coman metales sumergidos bajo el mar, o de microbios que protejan al hierro de la corrosión?

Siendo las primeras formas de vida que se formaron sobre el planeta, estas pequeñas criaturas no deben ser nunca subestimadas.

Durante una década, Duan Jizhou, del Centro de Desarrollo e Investigación sobre la Corrosión y la Protección Marinas, dependiente del Instituto de Oceanología de la Academia China de Ciencias, Hou Baorong y otros especialistas, han estado trabajando en el vasto campo del efecto de los microbios sobre la corrosión, y en el de las tecnologías de inhibición de la misma influenciadas microbiológicamente.

En el ambiente oceánico, que cubre más de dos tercios de la superficie de la Tierra, el hierro es extensamente utilizado para la construcción de puentes, barcos y tuberías. Las estructuras corroídas bajo el mar no sólo representan un costo adicional de materiales de construcción, sino que también pueden conducir a desastres y pérdidas de vidas.

Durante mucho tiempo, se ha venido creyendo que los procesos de destrucción promovidos por la oxidación eran simplemente la consecuencia de la reacción entre el hierro y el oxígeno. Con posterioridad, se descubrió la existencia de microbios en muestras de metales oxidados, y quedó claro que estas pequeñas criaturas tienen un papel en el proceso de destrucción asociado a la oxidación.

En el 2004, unos expertos alemanes dieron con una nueva especie de bacteria que vive de los electrones que obtiene del hierro.

Algún tiempo después, Duan y sus colaboradores descubrieron varias especies de arqueas y bacterias anaerobias en diferentes capas de herrumbre. A través de análisis biológico, identificaron incluso una comunidad microbiana residiendo en la herrumbre.

En su nuevo estudio, Duan y su equipo han comprobado que una característica peculiar de ciertas bacterias podría ser aprovechada para proteger al hierro. Específicamente, unas bacterias que "respiran" iones, pueden actuar, por su transferencia de electrones, como una barrera para impedir la oxidación del hierro. Quizás los científicos serán capaces de desarrollar en un futuro cercano películas bioactivas en las que estén presentes tales bacterias, para dar una protección catódica a las estructuras de hierro.

Los estudios más actuales muestran que las interacciones entre los microorganismos y los metales presentes bajo la superficie marítima involucran un proceso muy complejo de transferencia de electrones. Las interacciones, según dicen los expertos, podrían impulsar el desarrollo de tecnologías para la prevención de la corrosión, el saneamiento de aguas y las células de combustible microbianas.

Información adicional en: http://www.scitech-news.com/ssn/index.php?option=com_content&view=article&id=756:working-with-miraculous-microbes&catid=36:biology&Itemid=56

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

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En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.