Skyline

Skyline
the movie

tus pupilas de gato

Virgin Galactic

House Music Ivan Robles

Monday, March 9, 2009

Y te tratarán como a una reina


Explican cómo una oruga de mariposa consigue engañar a las hormigas para que la alimenten como si fuese una reina.

Esta es la historia de una mariposa, que en su etapa de oruga, consigue que se le trate como a una reina. Comienza con una mariposa hembra de una determinada especie (Maculinea rebeli) que pone un huevo sobre la flor de una planta. Una vez que el huevo eclosiona la oruga comienza su vida alimentándose de determinadas partes de la flor.

Cuando la oruga adquiere justo el tamaño adecuado se deja caer desde la flor hasta llegar al suelo. Una vez allí espera a que por ese lugar pasen hormigas de una especie en concreto. Si las hormigas aparecer la huelen. Todos sabemos el universo de olores en el que viven las hormigas, incluso se orientan usando el olfato. El olor de la oruga resulta grato a las hormigas y tratan de decidir si es una de ellas o si constituye un buen alimento. Gracias a este camuflaje químico la oruga consigue que las hormigas la transporten hasta el hormiguero. Una vez dentro de él se produce una discriminación más fina.

Si la oruga ha sido llevada al hormiguero incorrecto por unas hormigas de la especie equivocada entonces la matarán y se servirán de ella como comida. Si la especie es la adecuada (Mymrica schencki) entonces las hormigas tratarán a la oruga como si fuese la reina del hormiguero.

Los especialistas no podían explicar cómo la oruga conseguía engañar tan bien a las hormigas. El engaño químico explicaba el que llegara al hormiguero sana y salva, pero no que las hormigas la alimentaran, incluso de manera preferentes sobre su propia descendencia (las obreras son estériles, pero comparten muchos genes con las crías a las que cuidan).



Jeremy Thomas, de la Universidad de Oxford, ha demostrado precisamente que el engaño final se produce gracias a la utilización de sonidos por parte de la oruga que imitan los que produce la reina de las hormigas de esta especie.

La idea le vino a este investigador cuando hace 15 años trataba de grabar la estridulación (sonido que producen algunos insectos al frotar ciertas partes de sus cuerpos con otras) entre las hormigas obreras y estas orugas, notando similitudes con la llamada de la reina de las hormigas de ciertas especies. Se dio cuenta de que estas señales sonoras podrían explicar sus observaciones de que algunas veces las hormigas obreras trataban a estas orugas como si fuesen reinas, quizás debido que las emisiones químicas y comportamiento que imitaban los de la reina.

Sin embargo, esto fue una década antes de que los equipos de sonido fueran lo suficientemente sofisticados como para probar o refutar la teoría. Consiguió demostrar esta idea más tarde, cuando reprodujo sobre las obreras de un hormiguero el sonido pregrabado de una oruga supuestamente imitando a la reina. Las obreras permanecieron en guardia durante horas: quietas, con sus antenas en alto y sus mandíbulas abiertas. Si alguno se acercaba sería atacado. Es decir, el sonido hace que las obreras protejan y cuiden a la oruga porque creen que ésta es su reina.
Esto fue posible gracias a la miniaturización electrónica, especialmente de micrófonos y altavoces a la escala de las hormigas, que permiten grabar y reproducir los sonidos de todos los personajes de esta historia (escuchar enlaces).

Se ha descubierto recientemente que dentro del hormiguero diferentes miembros de la sociedad producen diferentes sonidos, y que los demás reaccionan de distinta manera al oírlos. Así por ejemplo, la reina de cada especie producen diferentes sonidos. Algo que se puede comprobar al reproducirlos con un equipo de sonido y comprobar que las hormigas obreras reaccionan de distinta manera cuando oyen el sonido de la reina de su especie. Esto explicaría el fracaso de la oruga cuando da con el hormiguero de la especie equivocada, pues en este caso no sabe imitar a reina local de esa otra especie y muere.

Es curiosa la comparación entre el sonido producido por la reina de las hormigas y el producido por su imitadora, pues suenan distintos al oído humano. Pero el “oído” de las hormigas es muy distinto y su percepción de la realidad sonora también. Detectan el sonido a través de sus patas y no como lo hacemos nosotros. El sonido tiene muchas componentes, pero las hormigas sólo se fijan en ciertas partes de él. Reaccionan, por ejemplo, a la frecuencia dominante, o a la frecuencia de repetición del pulso sonoro. Según una analogía que utiliza Thomas, es como tener varios instrumentos musicales distintos como un violín, una tuba y un trombón tocando el mismo tono, las hormigas sólo reconocerían un tono en concreto. Como las hormigas sólo reaccionan a estas partes del sonido, a la oruga le basta con imitar sólo esas componentes, mientras que las demás pueden ser distintas.

Pero si la especie es la adecuada el engaño llega a ser total. Una vez reconocida la invasora como una reina las obreras la transportan a una cámara especial y allí la alimentan.

La oruga puede además adaptarse a las circunstancias. Si hay muchos recursos no necesita imitar muy bien a la reina para conseguir que la alimenten. Pero en épocas de escasez se esmera mucho más en la imitación, consiguiendo ventaja alimenticia incluso a costa de las larvas de las hormigas. Y no sólo respecto a la comida que comparten, sino a que las hormigas llegan a alimentar a la oruga con sus propias larvas y pupas. Esto se explica porque las hormigas, en épocas de mucho hambre y estrés, tienen la política de comerse a sus propias crías por el bien de la colonia.
Las hormigas alimentan a la oruga durante dos años hasta que la oruga es 100 veces más grande que una hormiga. Entonces la oruga se transforma en crisálida, e incluso en esa fase sigue engañando a las hormigas con señales acústicas. Finalmente del hormiguero emerge una mariposa adulta que sube hasta una planta desde donde emprende el vuelo por primera vez como una mariposa más.

Aquí empieza un nuevo ciclo y termina nuestra historia, pero no sin antes recordar que las especies biológicas están interrelacionadas y que la desaparición de una especie puede significar la desaparición de otras. Maculinea rebeli es una pequeña maravilla de la evolución y una especie en peligro de extinción. Es necesaria la comprensión de todo este mecanismo de engaño y explotación, cruel a nuestros ojos, si queremos que no desaparezca para siempre. Ojalá no lo haga; algunos, que de pequeños atrapamos con el típico cazamariposas casero algún ejemplar de este lepidóptero bajo los rayos inmisericordes del sol de verano, echaríamos de menos el vibrante color azul metalizado, casi eléctrico, de sus alas y los enigmáticos lunares de su envés. Era una deliciosa aventura observarlas a través de la lente de un microscopio de juguete, toda una inmersión en un increíble, profundo y desconocido microcosmos. No debemos de privar de este goce a los niños del futuro, y mucho menos ahora que sabemos cómo es su compleja y sorprendente vida.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/40606/title/Caterpillar_noise_tricks_ants_into_service_

No comments:

Mystery Space Machines

Calorie Calculator

There was an error in this gadget

Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

Copyright

En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.