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Wednesday, March 4, 2009

El microperiscopio


Una formación de pozos piramidales espejados comparados con una moneda de 10 centavos. Cada pozo es una pirámide truncada (John Russell, VIIBRE).

Un grupo de investigadores de la Universidad de Vanderbilt ha desarrollado la versión más pequeña del periscopio para poder ver de lado células y microorganismos. Con un microscopio corriente uno puede ver las células solamente desde arriba, pero no de lado, con el microscopio desarrollado por estos científicos se pueden ver células, no sólo desde arriba, sino a la vez también de lado, algo que lo biólogos casi nunca ven.

El nuevo dispositivo se basa en pozos piramidales espejados para obtener las imágenes. Son indentaciones (cavidades) con forma piramidal grabadas sobre silicio y cuya superficie interior se recubre de oro o platino para así reflejar mejor la luz. Estas indentaciones son microscópicas, más o menor del grosor de un cabello humano, se pueden realizar en distintos tamaños y se disponen en formación. En las observaciones de coloca la muestra sobre este substrato de pozos y se observa con un microscopio óptico corriente un objeto que haya caído encima de una de las indentaciones. Al observar el resultado se pueden ver simultáneamente varias imágenes del objeto desde distintas perspectivas. La imagen obtenida es de alta resolución. De esta manera se puede reconstruir la información 3D del objeto. El sistema es además muy barato comparado con otras técnicas 3D.

Aunque este no es el primer microscopio basado en esta técnica es el primero en aplicarlo a la obtención de imágenes 3D de microorganismos.

Este grupo de investigadores ha usado este sistema de microscopia para observar cómo nadan los protozoos o cómo se dividen las células. Este método de observación parece ser particularmente apropiado para observar procesos dinámicos en tres dimensiones, incluso sucesos que ocurren dentro de las células. Lo han aplicado con éxito al estudio del lugar de anclaje (centriolos) de los microtúbulos durante la división celular o para calcular el volumen de células individuales de levadura.


Con esta técnica se puede captar por ejemplo la imagen desde cuatro ángulos distintos de un grano de polen de girasol. Foto: Kevin Seale.


Tiene más ventajas. Un método popular para estudiar los procesos biológicos usa ingeniería genética para pegar ciertos genes que produzcan moléculas fluorescentes en diferentes partes de la célula, como receptores específicos. Cuando se ilumina las células así manipuladas con luz ultravioleta éstas emiten luz visible, pero la luz UV puede dañar las propias células que se observan. Con este nuevo sistema se puede reducir la cantidad de luz UV con la que se ilumina reduciendo así los daños potenciales.

También permite reducir el ruido óptico habitual en este tipo de estudios y reducir por tanto señales espúreas, especialmente en técnicas de fluorescencia o bioluminescencia.

http://www.vanderbilt.edu/exploration/text/index.php?action=view_section&id=1474&story_id=363&images=

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Pensamiento de hoy

febrero, 2008
Aprender sin pensar es tiempo perdido, pensar sin aprender es peligroso.
Confucio, filósofo chino.


"No hay viento favorable para el que no sabe a dónde va" (Séneca)

Camuflaje OVNI

Copyright

En nuestro mundo, una de las facultades que más nos asombra del mundo animal es la llamada mimetismo. Esta es la capacidad de los organismos vivos para pasar inadvertidos para los depredadores. Las variantes son múltiples, desde cambiar el color del pelaje, confundiéndose con su medio, hasta el de adquirir las formas de su entorno, incluso cuando nosotros mismos observamos el comportamiento de animales de nuestro interés, utilizamos el recurso del camuflaje. En la guerra la invisibilidad es una premisa, es por eso que la nación que logre duplicar el camuflaje OVNI obtendrá todas las ventajas sobre su enemigo. Actualmente existen naves invisibles, por lo menos para el radar, como el llamado Stealth Fighter, que por su diseño y pintura especial pasa inadvertido para los radares.

Einstein, en una de sus teorías afirmaba que mediante procesos magnéticos haciendo vibrar un objeto, esté podría desplazar el espectro electromagnético visible que despiden los objetos haciéndolos completamente indistinguibles para el ojo humano. Teoría que se probaría en el tristemente célebre experimento Filadelfia en 1947, con repercusiones bastante lamentables.

Los rayos infrarrojos y ultravioleta están por encima y por debajo, respectivamente, del espectro visible para el ojo humano. Para que una frecuencia infrarroja pueda ser perceptible son necesarios elementos ópticos y tecnológicos de los que carece el ojo humano, sin embargo, un ejemplo claro para poder realizarlo en nuestro hogar, basta colocar un telemando frente a una cámara de video y observarlo en el monitor de televisión.

Esto explicaría cómo aparece y cómo queda registrado en un video un OVNI, cuando al realizar la grabación éste no se observa y ni siquiera es el centro de atención. No obstante, este fenómeno también se produce en negativos fotográficos aun cuando este proceso (óptico químico) es diferente al video. Dando una idea de que si nuestras percepciones físicas no pueden detectar estos avistamientos, sí se cuenta con elementos para poder observarlos.

Otro tipo de camuflaje OVNI (al menos físico y visible), sería el de adoptar las formas del entorno atmosférico, en este caso nubes. Se han registrado avistamientos donde los observadores de estos fenómenos, ven claramente cómo las nubes tienen movimientos caprichosos en el cielo. Estos movimientos por cierto muy semejantes a los observados a través de la historia, donde incluso algunos casos se observan bajar entidades de las mismas.

Por otra parte, la misma maniobrabilidad de algunos OVNI´s hacen que pasen desapercibidos para algunos instrumentos de detección, esto como es de suponerse, sólo es necesario hallarse fuera del campo que cubre un radar, colocándose por encima o por debajo para pasar inadvertido. En medio de estos parámetros explicativos queda otra interrogativa, ¿se pueden ver o fotografiar entidades que se desarrollan en un plano de tres dimensiones? No, no se puede, ya que no obedecen las leyes físicas y ópticas del mismo comportamiento que conocemos, haciendo imposible dejar constancia en una placa o en un video, al menos con la óptica terrestre tal y como la conocemos.

Como se podrá deducir entonces, el hecho de que observemos OVNI´s en el cielo, sólo puede tratarse de un acto consciente de ser observados y enterarnos que allá arriba está sucediendo algo.